Il fuoco del coronavirus è tutt’altro che spento. Sebbene ci sia stata una tregua a seguito del lockdown e delle misure di sicurezza imposte per prevenire e impedire il contagio, i casi nel mondo sembrano non essere scemati. Se una parte del mondo, come gli Stati Uniti e l’America Latina sembra aver toccato l’apice delle persone positive al virus, anche in Europa la situazione sembra destare una certa preoccupazione. Con l’impennata di casi in Germania, Belgio e Spagna, tutto il Vecchio Continente si prepara a contenere una nuova ondata di infezione. Uno dei modi per riuscire a contrastare definitivamente il Covid-19 è sicuramente il vaccino. Le ipotesi sulla sua produzione e su quando verrà approvato e messo sul mercato sono ancora in via di definizione e sviluppo. Ma dalla Russia potrebbe venire la soluzione. Secondo quanto appresso dalla Cnn, infatti, la nazione di Putin potrebbe essere la prima al mondo ad approvare un vaccino contro il coronavirus, in meno di due settimane, nonostante le preoccupazioni sulla sua sicurezza ed efficacia.

IL VACCINO – Alcuni funzionari russi hanno rilasciato delle dichiarazioni all’emittente televisiva statunitense affermando che stanno lavorando per l’approvazione del vaccino, con scadenza addirittura prevista per il 10 agosto. Il vaccino anti-Covid sta nascendo presso l’Istituto Gamaleya di Mosca. Secondo queste rivelazioni, sarà approvato per uso pubblico con priorità per gli operatori sanitari che lo otterranno per primi. Kirill Dmitriev, capo del fondo sovrano russo, che finanzia la ricerca russa sui vaccini ha dichiarato che “è un Sputnik”, riferendosi al successo del 1957 del primo satellite al mondo da parte dell’Unione Sovietica. “Gli americani sono rimasti sorpresi quando hanno sentito il segnale acustico di Sputnik. È lo stesso con questo vaccino. La Russia sarà arrivata per prima”, ha aggiunto.

La Russia non ha rilasciato dati scientifici ufficiali sui suoi test sui vaccini e ancora non ne è stata dichiarata la sicurezza o l’efficacia. I critici sostengono che la spinta del paese a favore di un vaccino provenga dalla pressione politica del Cremlino, che vuole rappresentare la Russia come una forza scientifica globale. Ci sono inoltre ampie preoccupazioni in merito al fatto che i test sull’uomo per il vaccino siano incompleti. Infatti dozzine di test sui vaccini sono in corso in tutto il mondo e un piccolo numero è in test di efficacia su larga scala, ma la maggior parte degli sviluppatori ha avvertito che rimane molto lavoro prima che i loro vaccini possano essere approvati. Mentre alcuni vaccini globali sono nella terza fase degli studi, il vaccino russo deve ancora completare la sua seconda fase. Gli sviluppatori prevedono di completare quella fase entro il 3 agosto, quindi di condurre la terza fase di test in parallelo con la vaccinazione degli operatori sanitari.

Gli scienziati russi affermano che il vaccino si è sviluppato rapidamente perché è una versione modificata di una già creata per combattere altre malattie. Moderna, ad esempio, il cui vaccino è sostenuto dal governo degli Stati Uniti, ha iniziato i test di Fase 3 pochi giorni fa, creando il suo vaccino contro il coronavirus sulla spina dorsale di un precedente vaccino che stava sviluppando per un virus correlato, MERS. Anche se l’Organizzazione mondiale della sanità afferma che non esiste un vaccino approvato per la MERS. Mentre ciò ha accelerato il processo di sviluppo, i regolatori statunitensi ed europei richiedono il pieno complemento dei test di sicurezza ed efficacia per il vaccino. D’altro canto, il ministero della difesa della Russia ha affermato che i soldati russi hanno prestato servizio come volontari nelle prove umane.

Il vaccino, come spiega lo stesso Dmitriev, utilizza vettori di adenovirus umani che sono stati indeboliti in modo da non replicarsi nel corpo. A differenza della maggior parte dei vaccini in fase di sviluppo, si basa su due vettori, non su uno, e i pazienti riceverebbero un secondo colpo di richiamo. I funzionari affermano inoltre che i loro dati scientifici sono attualmente in fase di compilazione e saranno resi disponibili per la revisione tra pari e la pubblicazione all’inizio di agosto. All’inizio di questo mese, il Cremlino ha negato le accuse che le spie russe hanno violato nei laboratori di ricerca americani, canadesi e britannici per rubare segreti sullo sviluppo del vaccino. Inoltre, i funzionari russi hanno anche negato di aver riferito che i membri dell’élite politica e commerciale del paese, incluso il presidente russo Vladimir Putin, avevano avuto accesso anticipato al vaccino.